300 år: Hans Egedes mission og eftermæle i Grønland

Hans Egede er en af ​​de mest indflydelsesrige skikkelser i Grønlands historie. Om det er godt eller skidt, afhænger af, hvem du spørger. For tre hundrede år siden kom han til Grønland.

Ansvarsfraskrivelse

Denne artikel er skrevet af en ekstern forfatter og afspejler nødvendigvis ikke Visit Greenlands synspunkter.

I 2021 er det 300 år siden, at Hans Egedes kom til Grønland for at kristne og kolonisere øen. Selv i dag er hans indflydelse synlig i næsten alle livets aspekter i Grønland. Det mest tydelige eksempel er selvfølgelig, at de fleste i Grønland er kristne og medlemmer af den lutheranske folkekirke. Et andet tegn på Hans Egedes synlighed er, at vi stadig taler om, om hvorvidt vi skal ære ham eller ej. Han er altså kontroversiel den dag i dag.

Folk ser meget forskelligt på Hans Egede og følgerne af hans livsværk, ligesom man gør med mange andre historiske figurer med stærke personligheder. En historiker, en teolog eller en lokal borger har højst sandsynligt forskelligt syn på hans virke. Når man i dag læser artikler og kommentarer, ser man med det samme meget delte meninger, når det kommer til Hans Egedes person og hans bidrag til vores samfund.

Hans Egedes statue i modvind

Gennem de sidste 50 år har Hans Egede statuens meget synlige placering​​ i Kolonihavnen i Nuuk skabt debat. Statuen står på toppen af en lille bakke ved siden af ​​Grønlands domkirke, Vor Frelser Kirke. Statuen af Hans Egede vender mod syd mod Håbets ø, hvor han byggede sin første missionsstation. Det blæser ofte i Nuuk, så Hans Egede bliver af og til både bogstaveligt og billedligt ramt af stormvejr. Men hvorfor er statuens placering blevet så vigtig?

Hans Egede Statue in Nuuk splashed with paint. Photo by Kim Insuk - Visit Greenland.

I kølvandet på de verdensomspændende demonstrationer for Black Lives Matter og mod tidligere kolonisatorer og slaveejere i 2020, blev statuerne af Hans Egede i Nuuk og København oversprøjtet med maling. Ordet “DECOLONIZE” – afkolonialiser – blev også skrevet på dem.

Under debatten, der fulgte om statuen i Nuuk, mente nogle, at en undertrykkers statue ikke bør blive stående. Andre foreslog, at den kunne flyttes til et museum eller en statuepark. Ved en lokal folkeafstemning stemte folket i Nuuk dog for at lade statuen blive på sin nuværende plads. Det skal også bemærkes, at det var et grønlandsk initiativ, at statuen blev rejst for 100 år siden. Det blev ikke placeret i Nuuk af udenforstående, men af ​​borgerne i Nuuk. Det har ikke afskrækket statuens modstandere.

Ønsket om uafhængighed og kampen for grønlandske værdier fik for alvor fodfæste i 1960’erne og 1970’erne. På det tidspunkt opstod der også en debat om aktuelle værdier. Det blev fremført, at den grønlandske befolkning var blevet pålagt mange samfundsmæssige værdier udefra.

Kampen for hjemmestyre, selvstyre og til sidst uafhængighed er ikke en kamp mod kristendommen, men kristendommen har undertrykt mange af inuits oprindelige tanker og værdier. Hans Egede er derfor automatisk blevet et symbol på undertrykkelse. Nogle mener, at han følte, at hans værdier var bedre end de oprindelige folks.

Facial tattoo mummy in Greenland National Museum

I de senere år har der været en genopvågning af den oprindelige inuitkultur, og mange unge identificerer sig med originale inuitværdier som et alternativ til den dominerende kultur, der er kraftigt påvirket af europæisk tankegods. Inuitværdier kan opdyrkes på personlige, indadvendte måder, men der er også sket en meget synlig ændring: Oprindelige ansigts- og kropstatoveringer. De kristne forbød disse tatoveringer, og deres comeback er et vink med en vognstang om en fornyet stolthed over inuits historie. Du kan se de originale ansigts-tatoveringer på de berømte Qilakitsoq-mumierNationalmuseet i Grønland.

Andre mennesker fokuserer på de positive aspekter af Hans Egedes ankomst til Grønland: levestandarden steg, og dødeligheden faldt. Nogle betragter det også som en succes, at en høj procentdel af befolkningen er medlemmer af folkekirken og følger den religion, som Hans Egede bragte til Grønland.

Men lad os nu gå tilbage i tiden for at se, hvad det var, der motiverede Hans Egede.

Artiklen fortsætter længere nede…

Pakkerejser

Arctic Umiaq Line: Se Grønland fra søsiden

Arctic Umiaq Line

Se Grønland fra søsiden

Rejs med skib langs Grønlands kyst og oplev naturen og kulturen tæt på.

Blue Ice Explorer: På kajaktur som inuitfanger – 1 dag

Blue Ice Explorer

På kajaktur som inuitfanger - 1 dag

Tag på en guidet tur i kajak og lær om den gamle Inuitfanger kultur. Vores kajakker er bygget efter traditionelle grønlandske metoder.

Disko Line: Diskobugten fra Syd til Nord

Disko Line

Diskobugten fra Syd til Nord

En rejse til Grønland hvor natur og kultur går hånd i hånd under midnatssolen.

Greenland by Topas – Nuuk & Ilulissat

Greenland by Topas

Nuuk & Ilulissat

Oplev Nuuk, sejl op langs vestkysten med kystskib og oplev en indsejling blandt de enorme isbjerge ved Ilulissat Isfjord. Kombineres evt med privat besøg ved familie/ venner i Nuuk.

Hans Egedes drøm og mission

Længe før han kom til Grønland, havde Hans Egede en drøm: Han ville rejse til Grønland på en mission for at kristne befolkningen. Det var tre hundrede år siden verden sidst havde hørt fra nordboerne, der gjorde Grønland til et kristent land i år 1000. Hvis efterkommerne af disse tidlige bosættere stadig var i live, kunne de få at vide, at de nu var lutheranere i stedet for katolikker.

Portrætter af Gertrud Rask (venstre, Hans Egedes kone) og Hans Egede (højre) i Hans Egede kirke i Nuuk

Hans Egede blev født i 1686 i det nordlige Norge, 160 kilometer nord for Polarcirklen, hvor han voksede op i velstuderede kredse og fik en masse viden fra sin onkel. Som teenager drog Hans Egede sydpå for at studere teologi og dimitterede i 1704 efter kun 1½ års studier ved Københavns Universitet. To år senere blev han viet til Gertrud Rask, og i 1707 blev han præst i den norske by Vågen.

De følgende år blev hans interesse for Grønland vakt, og i løbet af det næste årti arbejdede han hårdt på at overbevise den dansk-norske konge om at sende ham til Grønland. Dette ville ikke kun være en mission, der kunne ære Gud; Kong Frederik IV ville også kunne tjene en god skilling på dette.

Hans Egede ankommer til Grønland

Den 3. juli 1721 ankom Hans Egede til Grønland. Han var endelig fremme og klar til at forkynde Guds ord. Rejsen til Grønland havde krævet 13 års fundraising og masser af lobbyisme. Hans Egede skaffede pengene fra rige købmænd i den vigtige havneby Bergen. Der havde han oprettet et handelsselskab, og i 1721 fik han også officiel status som missionær. Hans drømme blev endelig til virkelighed, da han steg ombord på sit skib, Haabet.

Hans Egede og hans følge sejlede i tre skibe og med sig havde han sin kone Gertrud Rask, fem børn og 40 fremtidige kolonister. Kort efter at de havde rundet Kap Farvel, Grønlands sydspids, stødte skibene på storisen, der er typisk for dette område om sommeren. Enorme mængder af havis bryder op i Det arktiske Hav og driver sydpå langs Grønlands østkyst. Den slår et sving ved Kap Farvel og fylder Sydgrønlands vestlige fjorde med is, hvilket kan være dødeligt, da den tunge, sammenpressede is let kan knuse både. Et af de tre skibe blev knust af isen, men heldigvis blev alle om bord reddet og bragt over på de andre skibe. 

De to andre skibe ankom til sidst til en ø, som Hans Egede kaldte Haabets Ø. Senere fandt de ud af, hvor upassende lige det navn var, da det var et skrækkeligt sted at slå rod. Øen ligger ved ​​Davisstrædet, og der er ofte tåget og fugtigt. Den efterfølgende vinter var hård, og naturen viste sig fra sin værste side.

“Giv os i dag vores daglige brød,” som blev ændret til “Giv os i dag vores daglige sæl”, da inuit ikke kendte til brød.

Efter denne første vinter var mange af de nye kolonister ramt af skørbug og var mere end ivrige for at vende tilbage til Skandinavien ved den første chance, de fik. Da et skib ankom i 1722, sagde de farvel til deres tågede hjem og vendte tilbage. Med stor støtte fra Gertrud Rask kæmpede Hans Egede videre i de næste syv år for at oprette en mission og en hvalfangststation. Hans Egede udforskede også Grønlands kyst på jagt efter nordboerne. Han fandt mange ruiner, men ingen efterkommere.

I 1724 lykkedes det Hans Egede at døbe nogle inuit-børn. Hans rejses kommercielle aspekter var mislykkedes, men nu havde han da fået bragt kristendommen til den lokale befolkning. En af de ting, som han tilpassede i de daglige bønner, var “Giv os i dag vores daglige brød,” som blev ændret til “Giv os i dag vores daglige sæl”, da inuit ikke kendte til brød.

Håbets Ø og dens omgivelser. Kortlagt af Hans Egede i 1722.

Missionen holder flyttedag

I 1728 ankom fire skibe ledet af major Claus Parss, der var blevet udnævnt til guvernør af Grønland. Han flyttede kolonien fra Haabets Ø til fastlandet ikke særligt langt væk og startede det andet koloniseringsforsøg. Parss blev hjulpet af soldater og straffefanger, der ankom med skibene, og han gav sit fort navnet Godt-Haab, det tidligere danske navn for Nuuk

Hans Egedes Hus blev pillet ned på øen og genopført i den nye koloni. Det er stadig den ældst-bevarede bygning i Nuuk og huser nu receptioner for det grønlandske landsstyre.

Artiklen fortsætter længere nede…

Pakkerejser

Blue Ice Explorer: 8 dages let vandring i Grønland

Blue Ice Explorer

8 dages let vandring i Grønland

Individuel pakketur i Grønlands bedste vandreterræn! Overnatning på fåreholdsted og i bygder.

Blue Ice Explorer: Planlæg din egen ferie i Sydgrønland

Blue Ice Explorer

Planlæg din egen ferie i Sydgrønland

Kan du godt lide selv at tilrettelægge din rejse?! Læs mere og se andre pakketure med Blue Ice:

Greenland Travel: Grønlandske fristelser fra syd til nord

Greenland Travel

Grønlandske fristelser fra syd til nord

15-dages rundrejse med natur, byer og bygder: Vandring i uberørt natur. Grønne fjelde og turkise isbjerge. Varme blomsterdale og kolde gletsjere.

Tasermiut Expeditions: Sydgrønlands bedste eventyr

Tasermiut Expeditions

Sydgrønlands bedste eventyr

Den bedste eventyrs tur i Grønland: Tasermiut Fjord, også kaldet "Store Væg" og det "Arktiske Patagonien", varme kilder, gletschere. 15 tage

Modgang, succes og en epidemi

Selv med denne nye kolonibase kom det store gennembrud stadig ikke til Hans Egede. 40 mennesker bukkede under for skørbug i den nye koloni, og kongen havde overtaget den kommercielle drift af Grønland efter det konkursramte handelsfirma i Bergen. Imidlertid døde Frederik IV i 1730, og året efter besluttede den nye konge, at de grønlandske kolonier skulle lukkes.

Hans Egede holdt stædigt fast i sin drøm og blev i Grønland. Han brugte sine sønner som oversættere og lærte også selv at tale noget grønlandsk. Hans Egede, hans sønner og senere hernnhutterne brugte masser af billeder, når de fortalte historier fra Bibelen, hvilket hjalp en del med de sproglige udfordringer. Hans Egede fokuserede mest på at kristne børn. Han ville være sikker på, at dem, han konverterede, ville leve et ægte kristent liv. Hans ræsonnement var, at det var lettere at nå igennem til mennesker i en ung alder end senere.

A stone in front of the old church in Qaqortoq in South Greenland commemorating Hans Egede and Gertrud Rask. By Mads Pihl

I 1733 kom et barn omvendt af Hans Egede tilbage til Grønland efter et PR-besøg i Danmark. Desværre var det stakkels barn blevet smittet med kopper og snart rasede en epidemi i området. Hundredvis af de nyomvendte grønlændere bukkede under for sygdommen. Hans Egede og Gertrud Rask var blandt de mange andre, der plejede de syge, og i 1735 blev Gertrud også et offer for epidemien.

Arven efter Hans Egede

Hans Egede var dybt deprimeret, da han bragte sin kones lig til Danmark og overlod missionens daglige drift til sine sønner. Han var plaget af skyld og følte, at han havde bragt mere ondt end godt til Grønland. Han var dog stadig tro mod sit livsværk og stiftede nu Det grønlandske Seminar i København, hvor missionærer kunne blive uddannet. I 1740 blev han den lutheranske biskop for Grønland.

Hans Egedes Katekismus for Grønland blev udgivet i 1747 og blev hjørnestenen i kristendommen i Grønland. Gennem årene udbredte Hans Egede, hans sønner og andre missionærer Bibelens ord med stor succes. De tog på mange togter langs Grønlands vestkyst og oprettede adskillige missions- og handelsstationer, skrev bøger, lavede kort og udgav den første grønlandske ordbog. 

Hans Egede selv arbejdede aktivt for et kristent Grønland indtil sin død i 1758, og hans sønner og børnebørn fortsatte med deres arbejde i Grønland.

Hans Egede og hans folk
De ofrede deres liv i arbejdet for vort land og Danmark
Folket har rejst denne mindesmærke for at vise deres taknemmelighed

Medaljens bagside

Hans Egede var berygtet for sine raserianfald, når tingene ikke gik som planlagt, og det hjalp ikke på hans ry blandt grønlændere dengang som i dag. Som med alle kolonihistorier er der altid to sider af samme mønt. Nogle husker præstationerne, mens andre husker, hvordan disse præstationer blev gennemført.

For det første dræbte kopperepidemien mange familier. Hans Egede selv følte også skyld over det, selvom det jo ikke direkte var hans skyld.

Derudover havde de grønlandske angakokker fra starten haft et anstrengt forhold til Hans Egedes mission. Hos inuit er angakokkerne i kontakt med naturens ånder og ånder i andre verdener. Som kristen missionær var Hans Egede selvsagt lodret imod denne tro og veg ikke tilbage fra at bruge både trusler og vold for at gennemføre sine ideer. 

Det hjalp nok heller ikke, at soldater og straffefanger opførte den anden koloni. Deres opførsel og fremfærd har muligvis været en mærkbar kontrast til budskabet om guddommelig kærlighed.

Hans Egede kontra Den Herrnhutiske Brødremenighed

Herrnhutterne fik også en enorm indflydelse i Grønlands kristendom. De kom til Grønland i 1733 med de samme skibe, som drengen med kopper. På Hans Egedes tid var der kun to store protestantiske missionsbevægelser i hele verden: Den danske mission og Den Herrnhutiske Brødremenighed, der kom fra Tyskland. De nye missionærer oprettede en mission, Neu-Herrnhut, der hurtigt blev en succes. 

I 1747 byggede herrnhutterne en smuk missionsbygning af træ importeret fra Europa. Ifølge gamle skrifter så grønlænderne på denne bygning med ærefrygt: Hvis noget så smukt kunne eksistere i dette liv, så forestil dig, hvordan efterlivet ville se ud! Missionærstationen blev senere det første universitet i Grønland.

Old University of Greenland. Photo by Aningaaq R. Carlsen - Visit Greenland

Nogle kilder mener, at broderskabspræsterne havde god flair for iscenesættelse og teater (og de var sikkert også venligere end Hans Egede selv). Derfor tiltrak de mange konvertitter. Det var også dem, der bragte den elskede julestjerne til Grønland. I mere end 150 år etablerede herrnhutterne missioner langs Grønlands vestkyst. En af dem, Lichtenau, var på et tidspunkt den største bosættelse i Grønland. Da de begyndte at døbe mennesker, introducerede både Egedes og herrnhutterne efternavne, et nyt koncept for lokalbefolkningen. Det er grunden til, at så mange grønlændere har danske eller tyske efternavne, for eksempel danske navne som Nielsen, Høegh og Egede og tyskklingende navne som Biilmann, Heilmann, Fleischer og Kleist. Mange grønlændere fik også navne, de ikke selv kunne udtale, såsom Jørgen.

Hans Egede i fremtiden

Hans Egedes eftermæle vil leve videre, men måske i en anden form. Han er hidtil mest blevet æret, men yngre generationer er mere skeptiske over for hans virke og går ikke rundt med de samme rosenrøde forestillinger om fortidens magthavere. Det er en verdensomspændende tendens, så det er vigtigt at vende dette tema igen om nogle år for at se, hvordan Hans Egede beskrives til den tid.

Et resultat af debatten om Hans Egede har været, at Kommuneqarfik Sermersooq, hvor Nuuk ligger, officielt har valgt ikke at fejre 300-året for Hans Egedes ankomst til Grønland i år 2021. I stedet vil kommunen fokusere på Nuuks 300-års jubilæum i 2028.

I Hans Egedes navn

I årenes løb er Hans Egedes minde blevet hædret mange gange. Her er nogle eksempler:

Egedesminde (Aasiaat)

Egedesminde blev grundlagt af Hans Egedes søn Niels i 1759, et år efter Hans Egedes død. Fire år senere blev bosættelsen flyttet til sin nuværende position på øen Aasiaat, som nu er byens navn.

Hans Egedes Kirke i Nuuk

Den største kirke i Grønland er ikke domkirken Annaassisitta Oqaluffia (Vor Frelsers Kirke), men Hans Egedes Kirke. Det blev indviet for 50 år siden i Nuuk. Tilsvarende er den nyeste og største kirke i Sydgrønland Gertrud Rasks Kirke i Qaqortoq.

Hans Egede-medaljen

I 1916 indførte Det Kongelige Danske Geografiske Selskab Hans Egede-medaljen for at hylde folk, der gennemførte fremragende “geografiske Undersøgelser og Forskninger i Polarlandene”. Blandt modtagerne er polarforskere Knud Rasmussen, Peter Freuchen og Roald Amundsen.

S/S Hans Egede og S/S Gertrud Rask

Disse to skibe blev opkaldt efter parret og dermed blev Gertrud Rasks betydning anerkendt i sin egen ret. Skibene blev bygget i henholdsvis 1905 og 1923 og sejlede mellem Danmark og Grønland.

Efter den tyske besættelse af Danmark i 1940 sejlede skibene mellem Grønland og det kontinentale Nordamerika. Tyskerne torpederede S/S Hans Egede i 1942, og ikke længe efter led Gertrud Rask skibbrud ved den canadiske kyst.

Hotel Hans Egede i Nuuk

Hotel Hans Egede in 2021. Photo by Aningaaq R. Carlsen - Visit Greenland

Grønlands største hotel ligger midt i Nuuk og er opkaldt efter Hans Egede. Et af de største konferencelokaler på hotellet er opkaldt efter Gertrud Rask.

Endnu et Hans Egede skibsvrag

The Wreck of The Hans Egede

Man kan næppe kaldes det et mindesmærke, men det er muligt at besøge et andet Hans Egede-skibsvrag på Themsen. Det danske skib blev solgt til England og tog senere hen  vand ind og gik på grund. Resterne af vraget kan ses på flodbredden ud for Cliffe Fort.

The Hans Egede Statue in Copenhagen

There is a statue of Hans Egede in front of Frederick’s Church (commonly known as The Marble Church) in Copenhagen.

Egede-krateret

På månen er et krater opkaldt efter Hans Egede. Det ligger i den sydlige del af Mare Frigoris på månens forside. Tilfældigvis er et krater på Mars for nylig blevet opkaldt efter Qaqortoq, som er hjemby for Gertrud Rasks Kirke.

Artikel af Jesper Kunuk Egede

Jesper Kunuk Egede voksede op i Narsaq i Sydgrønland og har boet en del år i Nuuk. Han er tidligere marketingchef hos Greenland Tourism, Greenland Travel og Air Greenland. Nu bor han i Budapest og freelancer for grønlandske turist- og rejsevirksomheder.